Riccardo

Especialista de marketing en el sector turístico. Italiano de Milán, actualmente vivo en Barcelona. Me gustan el deporte y los viajes.

El parque Yellowstone, la reserva natural más antigua de los Estados Unidos, es absolutamente increíble.

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En una zona poco más grande que la comunidad de Madrid puedes encontrar lagos, cascadas y cañones, disfrutar de los soplos de la mitad de los géiseres del mundo entero, pasear al lado de manadas de búfalos y alces gigantes y escuchar lobos aullar. Y por supuesto podrás ver grandes osos y todo tipo de animales de talle grande.  Pero no te preocupes: con unas pocas recomendaciones que los casi ochocientos enciclopédico guardas del parque Yellowstone te harán vivir una experiencia única. Porque esa es la belleza de Yellowstone: estamos en Wyoming, en el corazón de los Estados Unidos, a pocos minutos de vuelo de las urbes más modernas de la tierra. Pero aquí todavía manda la naturaleza.

Cuando viajar a Yellowstone

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El parque Yellowstone, de hecho, está siempre abierto, pero visitarlo en invierno puede reservar algunos problemas. La nieve por aquí no es ninguna broma. Y de hecho la mayoría de las carreteras están cerradas durante el invierno. Lo mismo puede decirse de los accesos. Para entrar en el parque, de hecho hay cinco entradas dispuestas, más o menos radialmente alrededor de toda la extensión del parque, y sólo una, la entrada norte, está abierta todo el año. La ciudad más cercana es Gardiner (justo en la frontera del estado, en Montana). Las otras entradas se van abriendo en base al clima: la entrada oeste, cerca de la ciudad de West Yelloswstone, está abierta desde finales de abril hasta principios de noviembre y para los vehículos equipados con neumáticos de 4×4 o de nieve del 15 marzo al 15 de diciembre. Esta entrada se considera como la mejor para encontrar alojamiento en cuanto a los sitios fuera de los límites del parque.

La entrada sur, ubicada en la carretera que Yellowstone al Parque Nacional Grand Teton, se puede entrar desde mediados de mayo hasta principios de noviembre y para los 4×4 con cadenas también desde mediados de diciembre a mediados de marzo.

Luego está la opción del noreste (entrada noreste), no lejos de la ciudad de Cooke City, normalmente cerrada de noviembre a abril y la del este (entrada este), cerca de Cody, abierta de mayo a diciembre. Pero esto es pura teoría: el verdadero calendario está relacionado con las condiciones climáticas. Si el invierno trae grande nevadas las fechas pueden cambiar.

La  mejor temporada para visitar el parque nacional de Yellostone va desde primavera hasta principios de otoño: entonces, a mediados de octubre, comienzan las grandes nevadas. La altitud media de Yellowstone (1.700 metros) hace que el clima sea templado de verano, y excluye de la fauna las serpientes venenosas que no pueden vivir en esta altitud. Si el verano es ideal en cuanto a clima hay pero que recordad que coincide con el período de vacaciones de los estadounidenses, por lo que es mejor evitar, si posible, la segunda quincena de julio y la primera quincena de agosto. Mejor septiembre y octubre o el mes de junio.

Las rutas por el Parque Yellowstone

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Estamos en América: aquí se viaja en coche. Así que prepárate para conducir tu coche a lo largo de los caminos del parque durante buenos y largos ratos. La duración de la visita, por supuesto, depende del tiempo que tienes disponible, pero por lo menos se necesitan tres o cuatro días. Esto te  permitirá disfrutar de la diferencia entre los distintos ecosistemas del parque y hacer algunas paradas. Además hay otro detalle importante: el límite de velocidad está fijado rígidamente a 45 millas, o 73 kilómetros. Esto es para evitar atropellar bisontes o alces y los guardas del parque lo hacen respectar muy rígidamente. La ruta más común es lo que se llama comúnmente Loop Road: es un largo recorrido circular de más de 300 km de largo que toca todas las áreas del parque y conecta los diferentes ingresos.

La tierra de géiseres

Una de las áreas que no hay que perderse en el parque es el géiser country: aquí están aproximadamente 300 geiseres. Y alrededor de 180 se concentran en la zona denominada Upper Geyser Basin. Para los amantes de la geología, será como estar viviendo en un sueño hecho de lava y el calor. Por otro lado, la fuerza primordial que se libera aquí es inigualable, las fuentes termales son más de diez mil y en el subsuelo, a al menos 20 km de profundidad, se encuentra un supervolcán capaz, según los expertos, de cambiar nuestro mundo para siempre en caso de erupción. El géiser de Yelloswtone más fotografiado es sin duda el Old Faithfull: cada hora y media dispara un chorro de vapor de entre 30 y 60 metros. Y lo sorprendente es que desde 1870 no haya fallado ni a una de las citas! Pero no está solo: hay también  el Castle geyser  o el Great Fountain.

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Todo el mundo puede encontrar su geiser favorito paseando por los ocho kilómetros de pasarelas que los conectan. Y quienes quieran disfrutar de la vista en paz sólo tiene que reservar una habitación en el Old Faithful Inn. El hotel está justo en frente del geiser que lleva el mismo nombre: desde el vestíbulo se pueden ver como los chorros calientes suben al cielo y la estructura de madera del hotel te hace revivir la atmósfera muy épica del viejo oeste. Continuando en esta parte del parque se puede visitar las otras áreas de tierra caliente: en la zona de Norris hay muchos géiseres gigantescos como el Steamboat. Este pero tiene una inconveniente: estalla sólo cuando quiere, sin previo aviso.
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Más al oeste se encuentra la cuenca del Midway Geyser y la cuenca del Lower Geyser, este último un poco más al norte que el anterior. Aquí también se encuentra uno de los Centros de Visitantes más importantes del parque Yellowstone. En la primera zona de fumarolas se encuentra una de las principales atracciones de Yellowstone, el colorido Grand Prismatic Spring, cuya imagen a menudo se muestra como si fuera un lugar extraño en nuestro planeta.

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Los colores dependen tanto de los minerales como de las diferentes colonias de bacterias que viven en las diversas capas de barro caliente. Los últimos campos de géiseres del parque Yellowstone son los Shoshone y la cuenca West Thumb Geyser.

Tampoco hay que perderse la zona del Mammouth Country, uno de los más interesantes desde el punto de vista geológico: aquí las pasarelas permiten caminar sobre las terrazas de rocas ardientes que fuman. Increíble es la Minerva Terrace, una cascada petrificada similar a la de la ciudad de Pamukkale en Turquía.

Lo mejor es preguntar a un ranger para que te sugiera una ruta a pie a lo largo de estas colinas y plataformas rojizas: parece un paseo por el infierno de Dante. Tenga cuidado, sin embargo, pues aquí más que pecadores es fácil encontrar a los osos.

Dominando el cañón

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Además que por las columnas de vapor, el parque Yellowstone es famoso por su cañón. Ciertamente, no es famoso e inmenso como su primo de Arizona, pero esto también, con sus más de veinte millas de largo impresionan. La enorme grieta en la montaña sorprende por su tamaño y además por los muchos tonos de amarillo de la roca desde las cuales además se escapan unas imponentes cataratas. La Lower y Upper son poco conocidas: la lower falls cuenta con una caída que alcanza los 94 metros de altura, alrededor del doble de las cataratas del Niagara, y es una de las cascadas más hermosas del mundo.

Desde lo alto del cañón salen varios caminos adecuados para todo tipo de senderistas. Los más entrenados podrán llegar hasta el fondo del cañón mientras que los más perezosos podrán permanecer en las cuotas más altas y disfrutar de la vista. Uno de los puntos más llamativos está en el lado sur y se llama Artist Point: la roca se parece a un órgano de tubos. Y el camino para llegar al sitio no es demasiado complejo.

No lejos de allí hay otros valles donde se siguen caminos fáciles para pasear en plena naturaleza como es el caso del Valle de Lamar. Esta es una de las áreas en las que es más fácil encontrar animales salvajes y esto requiere un cierto grado de cautela. Quién quiere también puede participar en excursiones organizadas con guías. Vale la pena: encontrarse cara a cara con un alce que baja a beber al atardecer en el río es una experiencia que no se olvida.

El Lake Country

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Antes de vapor, luego roca. Y al final llega el agua. Una de las otras áreas más fascinantes del parque Yellowstone es la que tiene como centro el lago Yellowstone. El agua en verano es cristalina, parece un espejo en el que se admiran las montañas. Este no sólo es el mayor lago de montaña en América del Norte, también está rodeado por una red de senderos ideales para caminar rodeados de un paisaje idílico.

A partir de aquí las posibilidades son muchas. Recorriendo unos diez km a pie se puede llegar a unas vistas únicas como las que tiene el valle de Hayden o en Valle Pellican. Para los amantes de la historia también hay grandes atractivos: incluso los nombres de los lugares hacen rememorar otras épocas. No lejos de aquí se llega al lago Shoshone. Debe su nombre a la tribu de nativos que vivían aquí en 1807, cuando llegó por primera vez un blanco. Para los indios comenzaron tiempos oscuros. Pero al atardecer viendo los pelícanos deslizarse tranquilamente por el río Lewis parece imposible que aquí no siempre se haya vivido en armonía.

A pie y en bicicleta

Si lo deseas, durante el verano, puedes dar largos paseos por los senderos que atraviesan el parque. De acuerdo con un reciente censo el parque Yellowstone hay más de 2000 km de senderos gracias a una red de caminos muy bien diseñada. En cualquier caso, para entrar en el parque que necesita para pagar una entrada que es válido siete días y cuesta 25 $ para un coche y 20 $ para una motocicleta. Al llegar a pie o en bicicleta tendrás que gastar 12 $. Para aquellos que decidan visitar el parque Yellowstone sobre dos ruedas no motorizadas hay caminos dedicados y hay que tener cuidado en no utilizar los senderos reservados a los peatones. Mapas detallados e instrucciones están disponibles en las entradas del parque y en las zonas de aparcamiento, bungalows, campings, etc….

Los animales

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Finalmente los animales. Los guarda parques recuerdan constantemente mantenerse a una distancia segura de por lo menos 100 metros de osos y lobos. Si tienes tanta mala suerte de encontrarte de cerca con un oso pardo la única esperanza es que no esté interesado en ti…

Además hay prestar atención a los bisontes. Parecen tan sólo unas grandes vacas pero cada año dan más cuernazos a los turistas que los toros de las corridas. Tampoco hay que subestimar los encuentros con los alces, gigantescos y agresivos si se siente amenazados.

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La vista aquí, en el parque Yellowstone, es conmovedora y la vista de la vida cotidiana de sus “habitantes” puede disfrutarse de forma segura también estando unos pasos atrás. En última instancia, es también una cuestión de cortesía. El parque Yellowstone, declarado Patrimonio de la Humanidad, es en realidad Patrimonio de la naturaleza. Somos huéspedes. Es justo tener cuidado. Y no molestar.

 

Página web oficial del Parque Yellowstone: nps.gov

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